【英語記号の決定版】意味・省略形・読み方などの使い方解説

【英語記号の決定版】意味・省略形・読み方などの使い方解説

英語では文章を読みやすくするための記号が、よく使うものだけで14種類もあります。日本語では句読点がほとんどなので、英語の馴染みのない記号がでてくるとわからないこともあるのではないでしょうか。この記事では英語の記号を一覧にして解説しています。

英語記号の意味・省略形・読み方など使い方の一覧

日本語で文章を読みやすくするために句読点を使うように、英語でもいろいろな記号が使われています。英語の記号は日本の句読点よりも種類が豊富です。だれもが知っているピリオドやカンマから、少しマイナーなダッシュやコロンまで、主に使われているものだけで14種類もあります。見たことはあるけど、読み方がわからないものもあるかもしれません。今回はそんな英語記号から、よく使うものを一覧にして意味や読み方を紹介します。

4人の人形が英語記号や電球を持っている写真です。
Photo by3dman_eu

英語記号の意味・省略形・読み方:文を終えるための記号

日本語では文の終わりは必ず「。」ですが、英語ではそうとは限りません。英語では文の終わりの意味をもつ記号だけで、なんと3種類もあります。一覧にして順番に見ていきましょう。

「you!".」の文字の写真です。

英語記号の一覧:「.」

はじめに紹介するのは、英語で文を書くときの基本となる「.」です。読み方はピリオドが一般的ですが、イギリス英語ではフルストップ、日本語では終止符とも読まれます。日本語の「。」のような働きをし、文の終わりを意味する記号で1番よく使われているものです。質問文以外の文はほとんどピリオドで終わります。

ピリオドの他の使い方:省略する

主に文の終わりに使われるピリオドですが、単語が省略されていることを意味するためにも使われます。例えば、住所などでよくみる「st.」は道を意味する「street」をピリオドを使って省略した形です。他にも、月の名前を省略したい時も、1月である「January」を「Jan.」と書いたりします。

英語記号の一覧:「?」

「?」はほとんどの人が使ったことがあるのではないでしょうか。クエスチョンマークという読み方で日本語で疑問符と読まれることもあります。質問文の終わりを意味する記号です。英語では文法的に正しい記号として、正式な文書でも使うことができます。

英語記号の一覧:「!」

こちらもおなじみの記号ではないでしょうか。読み方はアメリカ英語ではエクスクラメーションポイント、イギリス英語ではエクスクラメーションマーク、日本語だと感嘆符です。文の終わりを意味し、驚きを表したい時や強調したいときに使います。例えば、「He said, "Wow!"」というような場合に登場します。

英語記号の意味・省略形・読み方:カンマ、セミコロン、コロン

日本語で文章を書くときにセミコロン(;)やコロン(:)を使うことはまずありません。しかし、英語の文章では意外と見かけることが多いこれらの記号を解説していきます。
 

セミコロンの入った文章の写真です。

英語記号の一覧:「, 」

ピリオドと並んでよく見かけるのがこの記号、「, 」です。読み方はカンマで、主に文の途中で区切りを表すために使われます。なので、日本語の読点(、)に一番近い英語記号です。ただ、英語のカンマには他にもいくつか使い方があります。

カンマの使い方:人の名前を呼びかける

文の中で誰かに呼びかける時は、その人の名前をカンマを使って残りの文と離します。例です。

Thanks for your help, John. 
ジョン、手伝ってくれてありがとう。

カンマの使い方:文の中で羅列する

英語の文の中で人の名前や物の名前などを羅列するときには、カンマを使って1つ1つを区切り、最後の物の前に「and」をつけます。例文です。

Clara buys bread, milk, and butter at the grocery store. 
クララはスーパーでパンとミルクとバターを買います。

英語記号の一覧:「;」

日本語ではあまり見かけない記号ですが「;」はセミコロンという読み方を持つ記号です。それぞれ独立した節をつなげて1つの文にする役割があります。ピリオドとの違いは、セミコロンは2つの節の繋がりが強いときに使われます。例えば以下の例文を見てください。2つの節の内容は密接に繋がっています。

John was hurt; he knew Clara only said it to upset him. 
ジョンは傷ついた;彼はクララの言葉が彼を怒らせるためのものだとわかった。


 

英語記号の一覧:「:」

「:」はコロンという読み方の英語記号です。大きく3つの使い方があります。

コロンの使い方:引用、例、羅列などを示す

コロンの使い方で多いのが引用、例、羅列などを紹介する言葉に続いてその内容を書くときです。例を挙げます。

He was planning to study three subjects: economics, sociology, and biology. 
彼は3つの教科を勉強しようと計画していた:経済学、社会学、そして生物学。

コロンの使い方:独立した節を繋げる

この使い方はセミコロンの使い方と似ています。2つ目の節が1つ目を説明するときにはコロンを使うこともできます。例文です。

I didn't have time to get changed: I was already late. 
私には着替えてる時間がなかった:私はすでに遅刻していた。


 

コロンの使い方:強調する

3つ目のコロンの使い方は何かを強調したいときです。強調したい部分がコロンの後にきます。例文です。

You know what to do: practice.
もうやらなきゃいけないことはわかっているだろう:練習だ。

英語記号の意味・省略形・読み方:ダッシュとハイフン

ダッシュとハイフンは見た目も似ているためよく混同されがちですが、実は全く違う意味の記号です。違いを順番に解説していきます。
 

「SAINT-LOUS-DU-HA-HA!」の看板の写真です。

英語記号の一覧:「-」

一番短いのがハイフンです。ハイフンは2つ以上の単語をつなぎ合わせて1単語にするために使われます。例えば数字の22は英語で、20を意味する「twenty」と2を意味する「two」を組み合わせた「twenty-two」です。他にも、一部を意味する「part」と時間を意味する「time」を組み合わせて非常勤を意味する「part-time」という単語にするような方法で使われます。

英語記号の一覧:「–」「ー」

ダッシュには2つの種類があります。ハイフンより少しだけ長いものが「en ダッシュ」、その二倍の長さのものが「em ダッシュ」です。それぞれ n と m の長さと等しいことに呼び名は由来しています。

ダッシュの種類:en ダッシュ

短い方の en ダッシュは長さや繋がりを示す記号です。例えば2000年から2005年までというときには「2000–2005」と書きます。また、電車の範囲を示すときにニューヨクとボストンを繋いでいる電車であれば、「Boston-New York trains」と書きます。

ダッシュの種類:em ダッシュ

em ダッシュはカンマ、コロン、クオテーションマークなどの代わりに用いられます。使う理由は文を読みやすくするためや、強調するためです。例文です。

She gave him her answer – No! 
彼女は彼に答えた–ダメ!

英語記号の意味・省略形・読み方:アポストロフィーとクオテーションマーク

最後にアポストロフィーとクオテーションマークを見ていきます。どちらも英語で文章を書くときには、知っておかないといけない記号です。

"Don't let it go" の写真です。

英語記号の一覧:「'」

「'」はアポストロフィーという読み方の記号で、主に3つの使い方があります。

アポストロフィーの使い方:文字を省略する

単語の中で文字が省略されているときにはアポストロフィーを使ってそれを表します。例えば「cannot」を省略して「can't」にしたり、「do not」を省略して「don't」にしたりする際に使用します。

アポストロフィーの使い方:所有を表す

英語で「太郎の車」などと所有を表すときにはアポストロフィーとsを使って、「Taro's car」のように表します。固有名詞と一緒に使うことが多いです。

アポストロフィーの使い方:小文字の複数形を表す

英語のアルファベットの小文字を複数形にしたいときには「's」を文字の後につけます。例えば、「彼は4つのxが入った文を作った」は「He made a sentence with 4 x's」です。

英語記号の一覧:「"」

「"」の読み方は、クオテーションマークで日本語では引用符と呼ばれています。この記号は日本語のカギカッコにあたり、誰かの発言や引用を表します。基本的にはカンマの後に引用を始める場合がほとんどです。クオテーションマークの内側の最初の文字は、文が完全文なら大文字で、そうでないならば小文字で始めます。例文です。

She said, "Don't go outside." 
彼女は「外に行かないで」と言った。

英語記号の意味・省略形・読み方:まとめ

英語では日本語以上にいろいろな種類の記号が日常的に使われています。日本人には馴染みのないような記号であっても、小説から学術論文まで幅広く登場するので、意味を知っておくととても便利です。ぜひ、それぞれの記号の使い方をマスターしてみてください!

海と太陽の写真です。

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